Preview Los Angeles Clippers vs Utah Jazz

Preview Los Angeles Clippers vs Utah Jazz

Les playoffs vont enfin pouvoir commencer. La rédaction d'InsideBasket vous propose le preview de la confrontation entre les Clippers et le Jazz.

  • La saison

 

Le même bilan pour les deux équipes et pourtanrt tellement de choses différentes à propos de leur saison. Commençons d'abord par les Clippers de Los Angeles. Habitués aux playoffs depuis quelques saisons maintenant, les joueurs de Doc Rivers ont pourtant réalisé une saison qui laisse un arrière goût amer dans la bouche. Avec l'un des trios les plus efficaces sur le papier avec Chris Paul, Blake Griffin et DeAndre Jordan, les Clippers auraient du viser la troisième place de la Conférence Ouest et, ce, sans problème tant leur équipe et leur banc est censée être au-dessus des autres. Pourtant non, entre les blessures et la mauvaise entente dans l'équipe, on a plus l'impression que les Clippers sont arrivés en fin de cycle et que pour ces playoffs : ça passe ou ça casse. Pas franchement la meilleure optique quand on aborde la partie la plus importante de la saison...

 

A l'inverse du côté de Utah, c'est tout l'inverse, personne n'attendait les joueurs de Quin Snyder aussi haut et surtout à ce niveau. L'équipe est jeune mais elle semble avoir réussi le bon mix entre jeunesse et expérience et elle profite aussi de l'éclosion de ces jeunes talents comme Gordon Hayward, qui a fêté son premier All-Star Game cette année, ou comme Rudy Gobert qui continue lui de progresser et de prendre de plus en plus de place au sein de cette équipe et du vestiaire. Les joueurs du Jazz n'ont rien à perdre, ils le savent et je pense qu'ils ne faudra clairement pas les prendre à la légère lors de ces playoffs.

 

  • Les équipes

 

Los Angeles Clippers :

- Le cinq majeur : Luc Mbah a Moute, Blake Griffin, Chris Paul, DeAndre Jordan, JJ Redick.
- Les remplaçants : Paul Pierce, Austin Rivers, Mareese Speights, Jamal Crawford, Raymond Felton, Brandon Bass, Wesley Johnson, Alan Anderson.

 

Le jeu de l'équipe des Clippers repose essentiellement sur le Big Three composé par Paul - Griffin - Jordan. On l'a vu; lorsque le trio est au complet, tout va pour le mieux et l'équipe fonctionne plutôt bien. Or cette saison, l'équipe a clairement souffert de l'absence de ses stars. Chris Paul blessé, c'est avec brio qu'Austin Rivers a tenu la baraque. Puis ce fut au tour de Blake Griffin de passer par la case infirmerie. On ne peut pas franchement juger le niveau de jeu des Clippers cette saison et c'est ce qui laisse ce petit goût amer dans la bouche comme je l'ai écrit plus haut. Les Clippers arrivent donc dans l'inconnu pour ces playoffs mais pourront tout de même compter sur un excellent banc et l'un des trio de stars les plus efficace de la ligue... quand il est au complet et en forme.

 

Utah Jazz :

- Le cinq majeur : Gordon Hayward, Rudy Gobert, Boris Diaw, George Hill, Rodney Hood.
- Les remplaçants : Joel Bolomboy, Alec Burks, Dante Exum, Derrick Favors, Joe Ingles, Joe Johnson, Trey Lyles, Shelvin Mack, Raul Neto, Jeff Withey.

 

Utah a terriblement progressé cette saison. Cinquième de la Conférence Ouest, Utah peut compter sur son assise défensive pour remporter les victoires. C'est comme ça que Quinn Snyder et ses hommes ont procédé toute l'année. Avec une équipe parfaitement équilibrée en terme de jeunesse et d'expérience, jugez plutôt : Gordan Hayward, Boris Diaw, Rudy Gobert, Joe Johnson. Le Jazz est une équipe sûre de ses forces mais qui devra se surpasser si elle veut dépasser le premier tour des playoffs. Durs dans les duels et en défense, les joueurs de Utah sont capables de casser le rythme d'une équipe et de la faire déjouer. Ils ont, sur le papier, tous les ingrédients pour véritablement embêter toutes les autres équipes de ces playoffs. Reste à l'appliquer désormais sur le terrain et une chose est sûre, la vérité de la saison régulière n'est pas cette de la post season...

 

  • Le duel à suivre

 

C'est évidemment un duel de l'ombre qui va nous intéresser dans cette série. Je pense que les deux personnes les plus importantes de la série dans chacune des deux équipes seront les deux pivots : Rudy Gobert et DeAndre Jordan. C'est l'opposition de deux des meilleurs défenseurs de la ligue. Deux montres défensifs et qui ont dissuadés pas mal de joueurs cette saison dans la ligue. Le plus important au basket est de marquer plus de points que l'autre équipe mais tout démarre d'une bonne assise défensive et elle passera par la capacité de Gobert et Jordan à fermer la raquette, à lire les picks & rolls et à se montrer infranchissable devant le panier. Enfin pour ne pas oublier le côté offensif, je pense qu'en plus du travail défensif que devront assumer les deux joueurs, celui qui arrivera à se rendre disponible en attaque et qui aura un impact offensif important rentrera dans la tête de l'autre et pourra faire basculer les choses en sa faveur et celle de son équipe. Pour ce dernier point, je donnerais un léger avantage à Rudy Gobert puisqu'il possède plus de jeu au poste et de mouvements dans sa palette technique que DeAndre Jordan.

 

  • Les faiblesses

 

Avec tout le respect que j'ai pour DeAndre Jordan, je pense que celui-ci reste un poids pour son équipe dans les matchs serrés comme ceux des playoffs. Sa non-progression aux lancers, son manque de jeu dos au panier et son rôle trop limité en attaque font de lui un joueur pas assez dangereux et pas assez crédible pour sauver un match si jamais ses coéquipiers sont au fond. Son impact défensif est hors-norme et exceptionnel mais en playoffs, il faut peser des deux côtés du terrain.

Ensuite, je pense que la principale faiblesse des Clippers reste le mental de l'équipe. Les Clippers sont habitués aux playoffs, pourtant dès que le niveau de jeu s'élève, ils ne sont plus capable de gérer la pression et se bloquent. Il faudra surpasser ce plafond de verre sous peine de voir l'équipe voler en éclat. Enfin dernier point important qui concerne la santé. Chris Paul et Blake Griffin seront-ils à 100% de leurs moyens ? La saison régulière, c'est de la rigolade en terme d'intensité en comparaison aux playoffs... A voir donc.

 

Les faiblesses du Jazz sont assez facile à discerner. On peut déjà parler du manque criant d'expérience des playoffs. Les matchs sont plus durs, les erreurs coûtent le match voir la série, il faudra donc que les jeunes poser leurs cojonès sur le parquet et qu'ils n'aient pas peur d'oser, de prendre des risques. Autre souci, le Jazz est une équipe avec un style de jeu plutôt défensif, ce qui correspond bien à la mentalité des playoffs mais derrière si l'attaque ne suit pas, on n'est pas plus avancé. Ce que je sous entends, c'est que le Jazz est un peu trop dépendant des performances offensives de Gordon Hayward. Si jamais l'ailier n'est pas dans un bon soir, son équipe risque clairement d'en souffrir et de ne pas trouver de solution.

 

  • Les coachs

 

Si il y a bien un compartiment du jeu où les Clippers ont peu d'égal, c'est bien au niveau du Coach. Doc Rivers est un entraîneur reconnu pour son talent, son autorité et son charisme. Il a déjà mené une équipe au titre NBA. C'était avec Boston en 2008 et il possédait déjà un Big Three à cette époque. Pourtant si le talent de Rivers n'est plus à démontrer, depuis son arrivée aux Clippers, la mayonnaise à du mal à prendre et le Doc n'arrive pas à donner une réelle identité de jeu à son équipe. Il faudra donc se montrer audacieux et innovant pour pouvoir emmener ces Clippers là à la victoire finale.

 

De l'autre côté nous avons Quin Snyder. Pas encore très connu dans la grande ligue par les spectateurs et les fans, Snyder n'en reste pas un coach salué et respecté par ses pairs. Cela fait des années qu'il travaille au Jazz, c'est lui qui a formé cette équipe et c'est lui qui va pouvoir en récolter les fruits lors de cette post-season. Attention toutefois de ne pas se faire manger tactiquement face à des coachs plus expérimentés...

 

  • Le pronostic

 

Victoire du Jazz de Utah face aux Clippers de Los Angeles. Score : 4 victoires à 2

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